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Un nuevo destino a la vuelta de la esquina… ¡nos vamos a conocer el Gigante Asiático!

Avanza el verano y nosotros tenemos a la vuelta de la esquina un nuevo destino a la vista… y es que en pocas semanas nos vamos a conocer un pedacito de…

¡China!

El Gigante Asiático era nuestro destino para 2015 pero por motivos laborales tuvimos que hacer un cambio de planes, no estuvo mal ya que conocimos Hong Kong aquél año, pero esta vez, recorreremos durante 23 días un trocito de China. Y digo un trocito porque es ¡inmensa!

A primeros de mayo cuando vimos que este año podríamos disfrutar del mes entero de vacaciones no dudamos en mirar precios de vuelos para China, esa asignatura viajera pendiente. Encontramos buenos precios con la alianza Skyteam: 793€ los dos entrando por Beijing vía París con Air France y, saliendo por Shanghai vía Ámsterdam con KLM. Últimamente hemos hecho los grandes viajes con ellos y la verdad es que la experiencia es buena, personal excelente, confort y escalas en Europa con la comodidad que ello conlleva.

Empezamos a pensar en una ruta y esta es la parte más complicada con un país tan grande y con tanto patrimonio… al final nos decidimos por combinar grandes ciudades con zonas más rurales y esto es lo que salió:

día 0: Barcelona – Paris
día 1: llegada a Beijing (Wanfugjing y su mercado de los bichos)
día 2: Beijing (Ciudad Prohibida, Tian’namen Sq, Colina del Carbón, y hutongs)
día 3: Beijing (Gran Muralla -sector Muntianyu- y Parque Olímpico de Beijing)
día 4: Beijing (Templo de los Lamas, Templo de Confucio, Templo del Cielo y Qianmen Street)
día 5: Beijing (Palacio de Verano, Wanfugjing y Tian’namen)
día 6: Beijing – Pingyao (mañana en un cat café en el Fensiting Hutong de Beijing y tren bala a Pingyao) 
día 7: Pingyao (Old Town Pingyao)
día 8: Pingyao – Xi’an (Muralla, Torre de la Campana y Barrio Musulmán)
día 9: Xi’an (Guerreros de Terracota y compras en el Barrio Musulmán)
día 10: Xi’an – Chengdu (recorremos el parque de la muralla de Xi’an y volamos a Chengdu)
día 11: Chengdu (visita al Panda Base y tarde de relax)
día 12: Chengdu (Gran Buda de Leshan)
día 13: Chengdu – Guillin (volamos a Guilin y visitamos las pagodas del Sol y la Luna)
día 14: Guillin (Reed Flute Cave y vistas del río desde su orilla)
día 15: Guillin – Yangshuo (crucero por el río Li)
día 16: Yangshuo – Shanghai
día 17: Shanghai (ciudad antigua, Concesión francesa y Nanjing East Rd)
día 18: Shanghai (miradores del Pudong, Century Park y compras en mercado A. P. Plaza)
día 19: Shanghai (Día Nacional Rep. Popular China: Pudong, West Nangjing, Cat Café y templo Longhua)
día 20: Shanghai (acuario, Parque río Huangpu, Nangjing East, Plaza del Pueblo)
día 21: Shanghai (Shanghai 1933, Concesión británica y últimas compras en el mercado A.P. Plaza)
día 22: Llegó el momento de volver a casa y reflexiones de un viaje alucinante…

A los pocos días caímos en la cuenta que nuestra parte final del viaje cae en la Fiesta Nacional China (esos días del año en que miles de millones de chinos hacen fiesta…), así que espabilamos a coger el hotel de Shanghai que es dónde estaremos esos días, y poco a poco fuimos reservando el resto a través de Booking. Hemos cogido hoteles con puntuaciones por encima de 9, con algún capricho 🙂  Éstos son los alojamientos que hemos reservado:

Beijing: Park Plaza Beijing Wangfujing
Pingyao: Pingyao Xiangshengyuan Guest House
Xi’an: Sing Long No.37 Hostel
Chengdu: Fraser Suites Chengdu
Guilin: Guilin Sky Garden Hotel
Yangshuo: Yangshuo Mountain Retreat
Shanghai: Shanghai Fish Inn East Nanjing Road

China es enorme, así que las distancias son grandes… para movernos entre ciudades hemos comprado algunos vuelos internos a través de la web de Air China, que permite comprar online con tarjetas europeas y que muestra la información en inglés. Volaremos entre Xi’an y Chengdu, de Chengdu a Guilin, y de Guilin a Shanghai. Dos de los trayectos entre ciudades los haremos en tren bala. Es complicado comprar los billetes desde aquí ya que te piden una tarjeta de crédito china para ello, así que mirando en blogs vimos que recomendaban a una pareja de australianos afincados en China que tienen la agencia de viajes China DYI Travel para tramitar la compra de los billetes, así que contactamos con ellos y tras intercambiar algunos mails, nos compraron los billetes de tren entre Beijing y Pingyao, y de Pingyao a Xi’an por 155$ todo. Además nos han pasado un montón de información útil que se agradece un montón, sin duda los recomiendo.

El siguiente paso fue preparar toda la documentación para el visado. China es de los pocos países que requieren sacarse el visado antes de viajar al país. Caduca en 3 meses, así que recomiendan tramitarlo un mes antes del viaje. Los que vivimos en Barcelona lo tenemos un poco más fácil ya que el Consulado que hay aquí lo tramita, tan solo necesitas dos días, uno para llevar la documentación y otro para recoger el visado, y pagar 60€ por persona. Para el resto de la península, debéis enviar toda la documentación requerida por correo a la Embajada de China en Madrid.

Quiero hacer un punto y a parte sobre la obtención del visado en Barcelona. Para solicitarlo debéis tener comprados los vuelos de ida y vuelta, y todos los hoteles reservados en destino puesto que solicitan las reservas. En la web del Consulado obtendréis el formulario a rellenar y deberéis presentarlo presencialmente lunes, miércoles o jueves en las oficinas. Ojo, la foto que hay que hacerse para adjuntar debe ser siguiendo las instrucciones que aparecen en la web, son bastante estrictos y hacen mucho hincapié en que sobretodo se vean las orejas, pelo recogido y que no se lleven gafas ni pendientes/piercings. A alguno lo hicieron recular para repetir la foto.

Es importante ir antes de la hora de apertura ya que las colas son considerables, yo llegué allí a las 8,20h y ya había gente esperando… y a los pocos minutos ya tenía detrás a decenas de personas.

Y recordad llevar toda la documentación (original y copia de DNI y Pasaporte, resguardo de compra del vuelo y reservas de todos los hoteles, formulario relleno y la foto). Si vivís fuera de Cataluña deberéis enviar la misma documentación a la Embajada en Madrid porque aquí solo aceptan a residentes catalanes.

¡Ah! Y no os espantéis, se quedarán vuestros pasaportes hasta el día de la recogida ya que pegan en él el documento del visado.

Muy importante, el pago se debe hacer antes de la recogida en un cajero de BBVA. En una semana estará listo para su recogida. Deberéis presentar el documento que os dan ellos con el número de gestión y el recibo del ingreso en el banco para recuperar vuestros pasaportes. ¡Las colas para recogerlo van más rápidas!

Y ya con el visado aprobado, contratamos un seguro de viajes a través de World Nomads para poder viajar con tranquilidad durante los 23 días que estaremos en China, aprovechando que tengo un 5% de descuento en la contratación (es lo que tiene ser “reincidente”) y que las coberturas que ofrecen son realmente buenas.

Antes de partir también hemos visitado el Centro de Salud Internacional ya que algunas vacunas recomendadas como la del tifus nos había caducado, y además de re-vacunarnos nos dieron algunas recomendaciones que siempre vienen bien.

Y ahora si, con todos los preparativos lo que queda es acabar de empaparse de información sacada de webs, blogs y foros para preparar nuestra ruta personaliza, ver qué nos interesa más de cada lugar que vamos a visitar, y poder hacer nuestra guía personalizada, que como siempre, llevamos la información pero no los días cerrados, así podemos hacer y visitar aquello que más nos apetezca en cada momento.

Empieza la cuenta atrás, ¿nos acompañas una vez más? 😀

¡¡Asia nos espera de nuevo!! En breve nos vamos a…

Sí, sí… como lees, ¡Asia nos espera de nuevo! El viajazo de este año está a la vuelta de la esquina y de nuevo nos embarcamos en una aventura por el sudeste asiático, y es que esta vez vamos a conocer…

¡¡TAILANDIA!!

A pocas semanas de partir os cuento los preparativos de este nuevo gran viaje que hace tiempo que nos ronda la cabeza.

En un principio estaba previsto que hasta noviembre no podría hacer vacaciones, así que para esas fechas y con solo 15 días libres solo nos cuadraba sudeste asiático, la otra alternativa que lleva tiempo en el tintero es Chile bajando hasta los glaciares de la Antártida pero para ello se necesitan al menos 3 semanas en destino, y esta vez no podría ser… Una compañera de mi marido estuvo este verano un par de semanas en Tailandia y volvió encantada, empezamos a hablar con más gente que ha estado y aún a sabiendas que seguro que encontramos caos y piratillas igual que en Indonesia, creemos que será un destino genial, en el que poder seguir creciendo, conocer una nueva cultura y disfrutar de sus playas…. así que Tailandia cogió peso y vimos buen precio en vuelos y hoteles… y allá que nos lanzamos.

De nuevo volamos con la alianza Skyteam; 560€ por persona i/v, ¡nada mal! La ida es con Air France, escala de 2h en Paris y con la opción de pagar un pequeño suplemento para tener asientos mejores (en fila de dos) y algo más anchos en el vuelo largo, que teniendo en cuenta que se trata de vuelo nocturno y que llegamos a Bangkok a las 6h de la mañana, no nos lo pensamos mucho y pagamos ese pequeño extra. La vuelta será vía Ámsterdam también con un par de horas de escala, y vuelo operado por KLM, llegando a Barcelona por la noche.

Como siempre, el siguiente paso es planificar la ruta… teníamos claro que con 15 días en destino no nos podemos enredar mucho y queremos visitar los lugares disfrutando, y no con prisas y corriendo a todas partes, nuestro estilo ya sabéis que es calmado, que nos permita  del lugar… así que después de darle varias vueltas (sobretodo a la zona de playa porque viajamos al final de la época lluviosa), ésta será nuestra ruta:

DIA 0: Barcelona – Paris (noche en vuelo)
DÍA 1: Bangkok
DÍA 2: Bangkok
DÍA 3: Bangkok – Ayutthaya – Bangkok
DÍA 4: Bangkok – Chiang Mai (tren nocturno)
DÍA 5: Chiang Mai
DÍA 6: Chiang Mai
DÍA 7: Chiang Mai – Campamento de elefantes – Chiang Mai
DÍA 8: Chiang Mai  – Doi Inthanon – Chiang Mai
DÍA 9: Chiang Mai
DÍA 10: Chiang Mai – Krabi > Railay
DÍA 11: Railay
DÍA 12: Railay > tour James Bond Island
DÍA 13: Railay > tour Phi Phi Islands
DÍA 14: Railay – Bangkok
DÍA 15: Bangkok
DÍA 16: Bangkok – Amsterdam – Barcelona

Como podéis ver le dedicaremos unos 4-5 días completos a cada zona. Como siempre, tenemos pensado qué hacer y qué ver en cada lugar pero no llevamos una ruta cerrada, iremos sobre la marcha, haciendo en cada momento lo que más nos apetezca… y lo que quede por ver, ¡para la próxima! 😛

Una vez tuvimos la ruta clara, reservamos el tren nocturno para ir de Bangkok a Chiang Mai. Este trayecto también se puede hacer en avión, pero preferíamos el tren que además de ser mucho más económico será toda una experiencia y ahorramos una noche de hotel 😛 Compramos los billetes a través de la agencia local 12GO y nos mandaron el voucher que deberemos presentar en la estación. El trayecto dura unas 10h, pero pagamos un pelín más y cogimos una cabina privada (para los dos) con aire acondicionado por 3406 BTH que esperamos que nos permita dormir…

Siguiente punto: reservar los hoteles. Como siempre, y después de comparar precios, los hemos reservado a través de Booking. Todos son cancelables hasta pocos días antes de la estancia por si pasara algo… La verdad es que Tailandia es un destino al que se puede viajar por muy poco dinero… nosotros no hemos escatimado en la categoría de los hoteles y aún así nos parecen súper baratos respecto a los precios occidentales. Para las primeras 3 noches en Bangkok, hemos reservado el hotel Chillax Resort (habitación doble superior con hidromasaje, spa y piscina) por 8100 THB, se encuentra en la zona antigua de la ciudad a pocos minutos a pie de los principales templos y como veis podremos relajarnos allí si el jet-lag hace grandes estragos 😛 En Chiang Mai pasaremos 4 noches en el MD Boutique Hotel  (habitación doble con vistas a la piscina y desayuno) por 9000 THB, también ubicado en la ciudad amurallada y a pocos pasos del meollo. Para el destino de playa, nos decantamos por un resort en la zona este de la playa de Railay, reservando 4 noches en habitación doble deluxe con vistas a la piscina y desayuno en el Railay Village Resort & Spa por 12960 THB, este alojamiento cuenta con un servicio de traslado a y desde el aeropuerto (te recogen en coche y te llevan en barca privada) por 1600 THB por trayecto, como no tenemos ganas de complicarnos hemos decidido reservarlo también y olvidarnos de andar regateando en destino por ahorrar unos baths… Y por último, para las dos noches que nos quedaran al final del viaje en Bangkok, hemos cogido el Happy 3 (en habitación doble deluxe y con piscina) por 4600 THB, esta vez ubicado en la zona más cosmopolita de la ciudad y a pocos metros del tren que nos llevará al aeropuerto.

Hemos contactado con una agencia local que lleva un barcelonés afincado en Chiang Mai para 2 tours de un día, el primero nos llevará a conocer el parque natural Doi Inthanon a las afueras de la ciudad y el segundo, visitaremos un campamento de elefantes dónde podremos alimentar y bañar a los animales. Para nosotros era muy importante que de hacer alguna actividad con animales, fuera en un lugar dónde no los maltraten ni los droguen y parece que el lugar con el que trabajan cumple con esos criterios. Las excursiones, salen por unos 60€ por persona y día.

También hemos tenido que comprar un par de vuelos internos, uno para ir de Chiang Mai a Krabi (zona playa de la costa de Andaman) y otro para ir de allí a Bangkok de nuevo. Los hemos comprado con Air Asia, el primero nos cuesta 4850 THB (los dos) y el segundo 2472 THB (también los dos).

Nos gusta viajar tranquilos, así que como siempre hemos contratado el seguro de viaje con World Nomads (108€ los dos, me aplican un 5% de descuento por haber contratado otras veces con ellos) con buenas coberturas, y también pasamos por la consulta de Atención al Viajero dónde nos dieron información sanitaria del destino, y esta vez no hizo falta vacunarse de nada porque ya vamos servidos de las que nos pusimos para el viaje a Indonesia 🙂

Y por último, os traigo una novedad… ¡¡¡éste será nuestro primer viaje con mochila!!! Si, nosotros que siempre vamos con maleta hasta a bordo de un klotok en Indonesia, que somos de los de “no sin mi Roncato”…, hemos decidido que para el tipo de viaje que tenemos pensado iremos más cómodos con mochila. Así que nos hemos comprado unas de 44 y 40 L en las que esperamos que nos quepa lo imprescindible para los 15 días de viaje, eso sí, la idea es lavar ropa en destino aprovechando que el país es barato y se presta a ello. Y sobretodo evitar tener que facturar maletas en los múltiples vuelos que tomaremos (tienen medidas de equipaje de mano) y poder saltar sin problemas al agua si es necesario para bajar de la barca que nos lleve a Railay 😛

Y con todos los preparativos, novedades, y unas ganas terribles ya… solo falta esperar a la hora del embarque. ¿Nos acompañas una vez más? 😀

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