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21/11/15: recorremos la zona de Central y nos lanzamos al regateo en Temple Street

Día 4: recorremos la isla de HK y nos echamos unas risas con las compras del día…

Hoy nos levantamos con calma, hemos dormido algo mejor que las noches anteriores pero aún así tenemos sueño acumulado y estamos de vacaciones… tras tomar el desayuno en el bufet del hotel, decidimos que hoy destinaremos el día a conocer aquellos lugares más emblemáticos de la isla de Hong Kong. Así que bajamos hasta la parada de metro Jordan y allí lo tomamos hasta la estación Central.

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Tomada por los ingleses en 1840, la isla de Hong Kong es la zona más moderna de la ciudad y concentra la mayor parte de las empresas de la región administrativa de Kong Kong. En el norte de la isla se encuentra la Bahía Victoria, donde se localizan los edificios más famosos de Hong Kong. Cuenta con uno de los skylines más impresionantes del mundo y resulta un auténtico
placer contemplarlo tanto de día como de noche.

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Esta zona es muy diferente a Kowloon, con altos edificios, calles nuevas bien pavimentadas y mucho más limpias. Caminamos por el paso elevado entre los edificios hasta llegar al Two International Finance Centre.

Su construcción finalizó en 2003, y cuenta con 415 metros de altura en 90 plantas.  Fue el edificio más alto de Hong Kong hasta la reciente construcción del International Commerce Centre en Kwoloon. En el cine es conocido por ser escenario en Tomb Raider y en El Caballero Oscuro.

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En la planta 55 se encuentra la sede de la Autoridad Monetaria de Hong Kong, el banco central del país que además de ofrecer una exposición de billetes y monedas a lo largo de su historia, cuenta con una pequeña exposición fotográfica de cómo era la bahía hace años y, cuenta con unas vistas excelentes de la zona.

Subir al mirador de la planta 55 es gratis, pero debes solicitar una tarjeta de visitante en la recepción del edificio. Es imprescindible presentar el pasaporte original ya que la tarjeta es nominativa. Tras hacer el trámite, pasamos por el control de bolsos y detector de metales, y subimos con el ascensor que nos indican. El edificio se nota que es nuevo y que cuenta con varias plantas de oficinas, porque hay un montón de gente trajeada por aquí… Recomiendo ir vestido “decente”.

La exposición de monedas y billetes está bien, con muchísima información en inglés, no solo a nivel de moneda si no que también de la economía del país y cuenta algo de historia también. Pero lo que realmente merece la pena son las fabulosas visitas de la isla de Hong Kong y de la bahía que hay desde aquí arriba 🙂

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Y el “antes” y el “ahora” de la isla impacta de veras…

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Una vez recorremos la exposición, volvemos a la calle y seguimos conociendo la zona de Central. Vamos caminando hasta la Catedral de St John, hay un paseo de unos 15 minutos. Decidimos seguir caminando por el paso elevado y vemos que éste se introduce en centros comerciales y los altos edificios y que los cruza por sus hall.

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Los centros comerciales son una pasada y realmente te das cuenta que el consumismo aquí, al igual que en Japón y seguramente en las otras grandes ciudades chinas, está por las nubes… puedes encontrar de todo en sus CC, incluso un ¡gran carrusel!

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Tras el paseo entre tiendas y coches de lujo y mucha gente trajeada que va de allá para acá, llegamos a la elegante y antigua Catedral de St John que entre tanto rascacielos, choca muchísimo encontrar este edificio rodeado de un bonito parque.

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La catedral ha desempeñado un papel simbólico y perenne en la historia de Hong Kong. Se trata del edificio eclesiástico occidental más antiguo que queda en la ciudad. La primera piedra fue colocada por el Gobernador Davis sólo seis años después de que los Británicos tomaron posesión de Hong Kong. Desde entonces, la “isla estéril” que China cedió a Gran Bretaña en 1841 se ha convertido en uno de los principales centros de comercio del mundo. St John sigue sirviendo con diligencia su importante congregación anglicana, resguardada por los rascacielos del distrito financiero.

Los comentarios que habíamos visto por internet decían que el lugar merece la pena ser visitado, que su estilo anglicano es digno de una visita, pero nosotros nos encontramos con que se está celebrando un entierro de un párroco… por lo que nos parece totalmente fuera de lugar entrar. Así que la rodeamos para verla por fuera y seguimos con la ruta prevista para hoy, antes por eso, nos sentamos 10 minutos en un banquito del parque a descansar un poco del calor bochornoso que hace entre los edificios.

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Seguimos con la ruta hacia el Bank Of China, que también cuenta con un mirador en su planta 43 de acceso gratuito y que tan solo necesitarás el pasaporte para acceder. Pero cuál es nuestra sorpresa cuando llegamos y vemos que está cerrado…

El edificio fue construido en 1989 según los planos del arquitecto chino Leoh Ming Pei, con un asombroso diseño y una iluminación espectacular. Mide 367 metros de altura, tiene 72 plantas y está construido con aluminio y cristal. Cuando finalizó su construcción se convirtió en el edificio más alto de Asia, récord que se mantuvo hasta 1992 cuando finalizó la construcción del Central
Plaza. También fue el primer rascacielos fuera de Estados Unidos en superar la barrera de los 300 metros.

La gran torre es fácil de reconocer por las líneas que recorren el edificio con formas romboides y triangulares y es uno de los que más resalta por la noche.

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Hacemos parada en un combini cercano a comprarnos unas bebidas frescas por 11,50 HKD que pagamos con las tarjetas Octopus del metro, ¡me encanta ese sistema por que te olvidas de tener que llevar moneda pequeña!

Tras hidratarnos entramos en uno de los centros comerciales adheridos a la estación de metro Admiralty para parar en boxes y luego cogemos el primer metro que pasa hacia Sheung Whan. Caminamos un par de calles y llegamos a la entrada del Templo Man Mo, escondido entre altos edificios.

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Se trata del templo taoista más importante de Hong Kong, fue construido en 1847 por mercaderes chinos en honor a los dioses de la literatura (Man) y de la guerra (Mo) y sirvió como tribunal arbitral para las disputas locales. Fue el centro de la vida civil de la isla en el S. XIX, cuando el nivel de confianza entre lugareños y colonos era mínimo ya que los británicos habían impuesto una
política de segregacionismo para evitar que los chinos se mezclaran con ellos.

Si no estás acostumbrado a visitar templos taoistas como es nuestro caso llama mucho la atención… con esas cientos de lámparas de incienso colgando del techo y dando aroma al lugar, ahora asmáticos andaos con cuidado porque la humareda es considerable… Hay varios altares repartidos por el edificio, con tiendecitas de amuletos, y también cuenta con la puerta original del templo en su interior.

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Tras la visita al templo, nos dirigimos a la cercana calle de Cat Street, dónde se encuentra el Mercado de Antigüedades que reúne tiendas de antigüedades,  galerías de arte, pequeñas tiendas y puestos de amuletos y de objectos de segunda mano que permiten encontrar muebles, elementos decorativos,  artículos artesanales y algunas piezas de jade o productos bordados y de seda. La pega es que hay cosas de dudosa autenticidad… así que a pesar de que echamos un vistazo a fondo a distintas tiendas, finalmente no compramos nada aquí.

Nos acercamos dando un paseo de unos 15 minutos hasta la zona de muelles. Decidimos entrar en el centro comercial que hay junto a la terminal del ferry a Macau, dónde buscamos sitio para comer. Nos decidimos por un restaurante dónde comemos dos platazos de arroz con verduras y unos niguiris la mar de ricos por 250 HKD.

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Tras la comida, vemos que tenemos el metro de Sheung Whan al lado, así que allí lo cogemos y volvemos a Admiralty. Desde allí caminamos hasta llegar junto a la bahía dónde se encuentra el Centro de Convenciones y Exhibiciones de Hong Kong, un gran auditorio que en parte recuerda a la ópera de Sidney. Están celebrando un evento y no podemos acercarnos demasiado al edificio.

En esta zona también encontramos grandes rascacielos y tenemos una buena vista del sur de Kowloon. De todos modos, visto desde aquí, el centro no impresiona tanto y llegamos a la conclusión que mucho mejor verlo desde la otra orilla, sobretodo si dispones de poco tiempo. Entramos en un Starbucks a tomarnos un frapuccino bien fresco y después volvemos al metro.

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Cogemos el metro directo hasta Jordan y volvemos al hotel a descansar un poco. Llevamos horas caminando bajo un sol abrasador y un bochorno importante…

La idea era ver hoy el espectáculo de luces nocturno, pero nos quedamos dormidos y cuando llegamos es tarde y ya ha terminado. Vigilad si queréis verlo porque apenas dura unos minutos y hay que ir con tiempo para encontrar un hueco (aquello de llena de ¡hordas de gente!). Damos una vuelta por la zona y de nuevo disfrutamos de la vista del skyline con todos sus edificios iluminados en la noche.

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Entramos en el CC iSquare pero no nos llama ningún restaurante para cenar, así que decidimos coger el metro y volver a Jordan, e ir a Temple Street Market.

Hoy si que nos lanzamos al regateo y a las compras y nos hacemos con una figura de un león Fu tallada en madera y 2 reposa-palillos por 125 HKD (la figura costaba 180 y lo otro 10 c/u).

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Y después de un buen rato de regateo, compramos dos monederos -suponemos que de imitación, aunque está muy lograda- de “marca” Jimmy Choo por 120HKD cada uno (partíamos de 90 HKG por cada uno) 😛

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Cuando nos damos cuenta, son las 22.30h y ahora si, aprieta el hambre. Damos una vuelta por los puestos de comida callejera del mercado pero no nos inspiran mucha confianza… así que vamos a un combini y compramos cena, una cerveza y una cola por 50 HKD. Lo bueno de los hoteles asiáticos es que generalmente tienes hervidor de agua en la habitación, así que te puedes apañar alguna cena en la habitación comprando por ejemplo cajas de fideos a los que solo hay que  echarles agua hirviendo para prepararlos.

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Tras la cena, nos echamos unas risas grabando un vídeo para los nuestros al estilo “El precio justo” enseñándoles los monederos que hemos comprado e intentando que averigüen si son de verdad o imitación y el precio que hemos pagado… 😀 Tengo que decir que pensé que por  7€ los monederos apenas me durarían… pero estaba equivocada, llevo encima desde entonces el gris y está impecable y el lila lo guardo de reserva envuelto en su funda y lo mismo 😀

A lo tonto, son las 24h cuando nos vamos a dormir, por suerte mañana no tenemos pensado madrugar demasiado 🙂

19/11/15: nuevo día en HK y comenzamos recorriendo Kwoloon

Día 2: descubrimos los rincones que esconde la península de Kwoloon

Nos levantamos muertos de sueño a las 8,30h. La noche ha sido divertida.., a las 3h me desvelé y estuve un par de horas mirando cosillas por internet sin nada de sueño intentando cogerlo de nuevo, y lo mismo le pasó a mi marido a las 5h… si algo odio de viajar tan lejos es el jet-lag al cual soy super sensible… 😦

Tenemos desayuno buffet incluido, así que subimos al restaurante a ver si cargamos un poco las pilas con la tripa llena 😛 Tras un buen banquete cogemos los bártulos y nos ponemos en marcha.

La idea hoy es visitar las zonas más conocidas de la península de Kowloon, así que bajamos al metro de Jordan y ahí subimos hasta la parada de Prince Edward.

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Mong Kok es el barrio comercial y residencial más congestionado de Hong Kong y una de las áreas más densamente pobladas del mundo. Sus antiguas calles con carteles de luces de neón, sus tiendas y el ir y venir de los ciudadanos la convierten en una zona muy especial y cargada de encanto. Es una de las zonas más animadas de la ciudad y tanto de día como de noche se encuentra repleta de gente, por lo que resulta ideal para pasear, cenar, o ir de compras. En Mong Kok las tiendas se encuentran agrupadas en función de los productos que ofrecen, de tal forma que se pueden encontrar grandes mercados y calles especializadas.

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Caminamos un par de calles hasta el Flowers Market, una calle repleta de tiendas de plantas, flores y accesorios de jardinería. Tienen plantas chulísimas, pero veo difícil llevarme una planta en la maleta 😀

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Seguimos la calle hasta toparnos con el Mercado de los Pájaros. Cuatro puestos con pajarillos y cosas necesarias para su cuidado… No caminamos ni 10 metros que damos la vuelta. No aporta nada ni hay pájaros que no encuentres en cualquier otro sitio. Nos llamó más la atención el que vimos en Yogyakarta el año pasado.

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Desandamos lo andado hasta volver a la misma parada de metro, aprovechamos que hay WC gratis y limpios para hacer una parada en boxes, y compramos una bebida isotonica en un combini por 11HKD que pagamos con la Octopus, ¡¡¿¿porqué no hay algo así ya en Barcelona con lo cómodas que son??!!

De allí vamos a la parada de metro Mon Kok para ir a ver el Ladies Market, pero nuestro gozo en un pozo, lo empiezan a montar ahora… Así que bajamos caminando por Nathan Rd mientras alucinamos con los grandes carteles que anuncian todo tipo de cosas, y el contraste entre los altos edificios nuevos y los cochambrosos…

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Cuando llegamos a la altura de la siguiente parada de metro entramos para ir hacia el siguiente punto del día. El metro en Hong Kong es una pasada. Hay aire acondicionado en las estaciones, todas cuentan con escaleras mecánicas y la profundidad de algunas estaciones es abrumadora. Cuenta con un sistema de seguridad para evitar caer a las vías y realmente se agradece ya que en hora punta hay ordas de gente, literalmente, y sería peligroso de no haberlas. Se abren y cierran a la señal acústica del tren y con mala baba, vigilad no os pillen… Como os decía, en las horas puntas el metro es imposible… en más de una ocasión nos encontramos con tener que esperar hasta 3 trenes para poder subir a bordo… y ¡bien apretaditos! Estoy totalmente convencida que el dicho “ir como sardinas en lata” lo inventó un chino 😛 Lo bueno es que los trenes pasan a cada minuto y cogen velocidad, así que irás de una punta a otra de la ciudad en muy poco tiempo.

Sobre las puertas tenéis el trayecto del metro y el sentido, normalmente aquellas estaciones en las que se cruzan líneas, puedes hacer el trasbordo en el mismo andén, por lo que se hacen super rápido 🙂

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cartel con el nombre de una estación

 

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Como os iba explicando, nos dirigimos a la estación de Tsim Sha Tsui.

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Tsim Sha Tsui: Localizada en el sur de la península de Kowloon, es una de las zonas más populares y prósperas de la ciudad y el lugar desde el que se obtienen las mejores vistas de la bahía de Hong Kong. En Tsim Sha Tsui se encuentran numerosos puntos de interés

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Salimos hacia el Promenade para ver la bahía de Victoria Harbour de día. ¡Qué diferente es de día respecto a la noche!

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El día antes de partir hacia acá vi que acababan de cerrar el paseo de las estrellas y que no vuelven a abrirlo hasta bien entrado 2016…, vemos que están construyendo un edificio enorme justo al lado y debe ser por ello.  Por suerte la estatua que yo quería ver está en el Garden the Stars… Un pequeño parque elevado que hay justo al lado de dónde empieza el paseo…

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Subimos hacia allá y enseguida vemos al gran maestro Bruce Lee. Echamos un vistazo y unas fotos de rigor, vemos algunas manos de famosos hongkoneses y recorremos parte del parque hasta llegar de nuevo a la zona de Nathan Rd.

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Caminamos por Nathan Rd haciendo parada en los wc del CC iSquare, al cuál le damos una vuelta y vemos que hay varios sitios dónde comer por aquí… seguimos caminando la calle abajo y nos adentramos en el Kowloon Park, pero solo unos pasos porque el parque nos parece bastante anodino y hace un calor tremendo a estas horas como para andar por él… Hay una mezquita aquí a la que solo puedes entrar si eres musulman y que tampoco podemos ver por fuera porque está cubierta de andamios de bambú ya que están remodelando la fachada.

Decidimos que ha llegado el momento de parar un poco, tras dar un par de vueltas por la zona a ver qué comemos y finalmente, nos decidimos por entrar a un Pizza Hut que nos queda a mano. Es curioso porque aquí esta cadena de comida rápida es todo un lujo, hasta ¡desentonamos en el interior del restaurante! Alucinamos… ahora nos comemos un par de pizzas con refresco por 376HKD. Tras la comida, entramos al metro y sobre las 14.20h llegamos de nuevo al hotel, entre el poco dormir y la caminata, nos hemos ganado una siesta 😛

Nos levantamos a las 17,30h y volvemos a probar suerte con los mercados. Cogemos el metro hasta Sham Shui y recorremos la calle que conforma el Geek Market, que en realidad se trata de puestos dónde venden gadgets tipo palos de selfie, pilas, auriculares y fundas de móvil básicamente… Volvemos al metro y nos bajamos en Mon Kok de nuevo, esta vez sí podemos recorrer el Ladies Market. Pero no compramos nada, se nota a años luz que todo lo que venden son baratijas e imitaciones malas 😀

Bajamos caminando por el mercado primero y por Nathan Rd después hasta toparnos con Temple Street Market en su inicio a la altura de Portland St. Lo recorremos hasta llegar a Jordan St de nuevo sin encontrar nada que valiese la pena… Está claro que no somos de mercadillos y que estamos tan cansados que ni nos apetece rebuscar ni regatear 😛

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Son algo más de las 20h, no vemos un sitio claro dónde entrar a cenar y estamos agotados por la caminata de hoy… Así que  tras sacar algo de dinero de un cajero, decidimos volver al hotel y cenar en su restaurante hoy. Nos tomamos un platazo de noodles al estilo hongkonés entre los dos con dos refrescos (278HKD). Bajamos a la habitación, hago copia de seguridad de las fotos, ducha y a ¡dormir que estamos agotados!

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