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07/10/16: visitamos un campamento de recuperación de elefantes y vivimos una de las mejores experiencias de nuestras vidas…

Día 7: hoy promete ser un gran día, vamos a cuidar elefantes

Nos levantamos a las 7h y bajamos a desayunar. Hoy tenemos prevista una jornada muy especial y es que vamos a pasar la mañana en un campamento de elefantes. Contratamos el tour de hoy a través de su web.

A las 8,20h nos recoge la guía local Mong y tras asegurarse que llevamos toallas, bañador, protector solar y repelente de mosquitos vamos hacia la furgoneta que nos espera. Nos presenta al conductor y a su hermana, Nian, que también es guía y nos acompañará.

Nos ponemos en marcha y nos explican que aunque allí habrá más grupos, nosotros iremos solos con ellas.

Hacemos una parada a medio camino en un mercado a comprar comida para los elefantes: un par de sacos de pepinos, otro de cañas de azúcar, patatas… y también la comida para nosotros (la tenemos incluida en el tour).

Tras un par de horas de camino -el último tramo por carretera de montaña con unas curvas tremendas- llegamos a la zona del Chang Siam Camp. Cogemos la comida y bajamos hasta las casas de los cuidadores. Nos dan un pantalón y una camisa para ponernos encima el bañador y ¡ya estamos listos para la tarea!

Las chicas nos explican muchísimas cosas sobre los elefantes… pueden vivir hasta los 100 años, procrean hasta los 40 y pico, el embarazo es de dos años y suelen tener un máximo de 5 crías, los machos andan con varias hembras, pesan hasta 2 toneladas y comen a diario aproximadamente el 10% de su peso… su vida se resume en comer, evacuar, bañarse y dormir… y una larga lista de datos curiosos. También nos explican que aquí tienen animales rescatados de otros “campamentos”, zoo y exhibiciones, por eso algunos tienen cicatrices de algunas heridas (a uno de los adultos le falta un trozo de oreja por ejemplo), pero que aquí los cuidan con mimo y lo único “feo” que hacen es atarlos durante el día con cuerdas de varios metros de longitud -vimos algunas- para evitar que salgan solos por la selva y se hagan daño o sean nuevamente atrapados por las mafias. Las cuerdas que usan no les hace ningún daño, no vimos ninguna señal o herida en las patas de los animales, si no me hubiera ido porque para nosotros es muy importante saber que aquí les cuidan y no los maltratan como es común en muchos sitios turísticos, de hecho el campamento esta certificado por varias ONG de protección a los animales, como FAADA.

Mientras nos explica todo ésto hay un momento en que un jovenzuelo casi nos arrolla… que sigiloso, ¡¡ni lo oímos!! La guía nos explica que los peques son muy alocados y ¡solo corren en busca de comida! No ven nada más que no sea comida 😀

El grupo que había dando de comer a algunos elefantes mientras nos explicaban las chicas ya se ha ido y ahora es nuestro turno. ¡¡Madre mía que manera de comer. Son unos ansias!! Les puedes dar la comida directamente en la boca dándoles una indicación para que suban la trompa, o ellos te la cogen de la mano usando su trompa, ¡menuda sensación!

Damos de comer a dos peques y a dos adultos, éstos últimos ¡¡¡son enormes!!! Cómo impresiona verlos de cerca… y por lo visto los asiáticos son bastante más pequeños que los africanos…

Tras la comida, nos explican cómo decirles a los elefantes que paren, que caminen o que giren y nos dicen de subir a uno para ir a dar un paseo… mi marido monta y viendo su cara yo decido que paso, encantada de darles de comer o de lavarlos, pero subir ahí son palabras mayores. Nos ofrecen ir a dar un paseo por la selva acompañados por un elefante, eso me suena mejor y allá vamos. Mientras damos el paseo mi marido me convence para subir… y aun no se como accedo a ello… las chicas nos dicen que volvamos al campamento y después de comer daremos un corto paseo hasta el río.

Al llegar al campamento, nos sirven la comida: un bol de arroz tipo 3 delicias, pollo con verduras y piña, ¡está todo delicioso! Nos sentamos un rato a hablar con ellas sobre diferentes costumbres en Tailandia y en Europa, nos preguntan cosas de nuestro país y nosotros a ellas sobre el suyo… ¡me encantan éstos momentos de compartir con los locales y aprender de su cultura, de crecer en los viajes!

Tras un buen rato de charla llega el momento de subir a uno de ellos. Uno de los cuidadores trae a un adulto bien grandote, subimos a una plataforma y desde allí a los lomos del elefante… ¡madre mía qué impresión! No parecía tan alto desde el suelo… 😛 Damos un paseo de unos 20 minutos hacia el río, y mientras las chicas nos sacan un montón de fotos para inmortalizar el momento.

Acabamos el corto paseo en el río dónde bañamos a los elefantes y ellos a nosotros tirándonos agua con las trompas 😀

Nos echan otro montón de fotos mientras lo pasamos en grande, ¡menuda experiencia! Sin duda el día de hoy pasará al top ten de los viajes 😀

Tras más de media hora en el río con ellos, volvemos al campamento y allí uno de los peques nos da unos besos con la trompa para despedirse de nosotros , ¡qué gracioso!

Nos proponen comprar un par de fotos imprimidas en unos marcos que hacen artesanalmente, y aunque es la turistada del lugar, vemos que esta gente se gana la vida con ello y accedemos a llevarnos dos. Así tendremos un recuerdo más del día de hoy.

Nos secamos y cambiamos de ropa, y nos ponemos en marcha hacia la furgo con la sensación de haber vivido uno de esos días que recordaremos siempre…

Tardamos un par de horas en llegar a Chiang Mai de nuevo, son las 17h y empieza a llover cuando nos dejan en el hotel. Las chicas nos dicen que esta noche nos dejaran en la recepción un dvd con las fotos y vídeos que nos han tomado, ¡qué monas! Nos despedimos de ellas con gratitud, ha sido un placer compartir este día con ellas, recomendaremos su tour sin duda alguna 🙂

Tras una buena ducha (que la necesitamos porque después de estar con los elefantes apestamos), nos echamos un rato. Al levantarnos, llevamos la ropa sucia a una lavandería cercana al hotel donde nos lavarán, secarán y plancharán 3kg de ropa por 200 baths. Nos dicen que mañana podemos pasar a buscarla.

Decidimos ir a cenar al restaurante dónde comimos anteayer, el Aroy Dee, que se encuentra frente al canal, muy cerca del hotel. Tomamos un par de platos de fideos, unos rollitos, una cerveza y un refresco por 205 baths… ¡todo delicioso!

Pasamos por un 7/11 a comprar algunas provisiones y volvemos al hotel… entre el día tan intenso y la humedad, estamos realmente agotados… y antes de las 22.30h nos voy a dormir.

¡¡Asia nos espera de nuevo!! En breve nos vamos a…

Sí, sí… como lees, ¡Asia nos espera de nuevo! El viajazo de este año está a la vuelta de la esquina y de nuevo nos embarcamos en una aventura por el sudeste asiático, y es que esta vez vamos a conocer…

¡¡TAILANDIA!!

A pocas semanas de partir os cuento los preparativos de este nuevo gran viaje que hace tiempo que nos ronda la cabeza.

En un principio estaba previsto que hasta noviembre no podría hacer vacaciones, así que para esas fechas y con solo 15 días libres solo nos cuadraba sudeste asiático, la otra alternativa que lleva tiempo en el tintero es Chile bajando hasta los glaciares de la Antártida pero para ello se necesitan al menos 3 semanas en destino, y esta vez no podría ser… Una compañera de mi marido estuvo este verano un par de semanas en Tailandia y volvió encantada, empezamos a hablar con más gente que ha estado y aún a sabiendas que seguro que encontramos caos y piratillas igual que en Indonesia, creemos que será un destino genial, en el que poder seguir creciendo, conocer una nueva cultura y disfrutar de sus playas…. así que Tailandia cogió peso y vimos buen precio en vuelos y hoteles… y allá que nos lanzamos.

De nuevo volamos con la alianza Skyteam; 560€ por persona i/v, ¡nada mal! La ida es con Air France, escala de 2h en Paris y con la opción de pagar un pequeño suplemento para tener asientos mejores (en fila de dos) y algo más anchos en el vuelo largo, que teniendo en cuenta que se trata de vuelo nocturno y que llegamos a Bangkok a las 6h de la mañana, no nos lo pensamos mucho y pagamos ese pequeño extra. La vuelta será vía Ámsterdam también con un par de horas de escala, y vuelo operado por KLM, llegando a Barcelona por la noche.

Como siempre, el siguiente paso es planificar la ruta… teníamos claro que con 15 días en destino no nos podemos enredar mucho y queremos visitar los lugares disfrutando, y no con prisas y corriendo a todas partes, nuestro estilo ya sabéis que es calmado, que nos permita  del lugar… así que después de darle varias vueltas (sobretodo a la zona de playa porque viajamos al final de la época lluviosa), ésta será nuestra ruta:

DIA 0: Barcelona – Paris (noche en vuelo)
DÍA 1: Bangkok
DÍA 2: Bangkok
DÍA 3: Bangkok – Ayutthaya – Bangkok
DÍA 4: Bangkok – Chiang Mai (tren nocturno)
DÍA 5: Chiang Mai
DÍA 6: Chiang Mai
DÍA 7: Chiang Mai – Campamento de elefantes – Chiang Mai
DÍA 8: Chiang Mai  – Doi Inthanon – Chiang Mai
DÍA 9: Chiang Mai
DÍA 10: Chiang Mai – Krabi > Railay
DÍA 11: Railay
DÍA 12: Railay > tour James Bond Island
DÍA 13: Railay > tour Phi Phi Islands
DÍA 14: Railay – Bangkok
DÍA 15: Bangkok
DÍA 16: Bangkok – Amsterdam – Barcelona

Como podéis ver le dedicaremos unos 4-5 días completos a cada zona. Como siempre, tenemos pensado qué hacer y qué ver en cada lugar pero no llevamos una ruta cerrada, iremos sobre la marcha, haciendo en cada momento lo que más nos apetezca… y lo que quede por ver, ¡para la próxima! 😛

Una vez tuvimos la ruta clara, reservamos el tren nocturno para ir de Bangkok a Chiang Mai. Este trayecto también se puede hacer en avión, pero preferíamos el tren que además de ser mucho más económico será toda una experiencia y ahorramos una noche de hotel 😛 Compramos los billetes a través de la agencia local 12GO y nos mandaron el voucher que deberemos presentar en la estación. El trayecto dura unas 10h, pero pagamos un pelín más y cogimos una cabina privada (para los dos) con aire acondicionado por 3406 BTH que esperamos que nos permita dormir…

Siguiente punto: reservar los hoteles. Como siempre, y después de comparar precios, los hemos reservado a través de Booking. Todos son cancelables hasta pocos días antes de la estancia por si pasara algo… La verdad es que Tailandia es un destino al que se puede viajar por muy poco dinero… nosotros no hemos escatimado en la categoría de los hoteles y aún así nos parecen súper baratos respecto a los precios occidentales. Para las primeras 3 noches en Bangkok, hemos reservado el hotel Chillax Resort (habitación doble superior con hidromasaje, spa y piscina) por 8100 THB, se encuentra en la zona antigua de la ciudad a pocos minutos a pie de los principales templos y como veis podremos relajarnos allí si el jet-lag hace grandes estragos 😛 En Chiang Mai pasaremos 4 noches en el MD Boutique Hotel  (habitación doble con vistas a la piscina y desayuno) por 9000 THB, también ubicado en la ciudad amurallada y a pocos pasos del meollo. Para el destino de playa, nos decantamos por un resort en la zona este de la playa de Railay, reservando 4 noches en habitación doble deluxe con vistas a la piscina y desayuno en el Railay Village Resort & Spa por 12960 THB, este alojamiento cuenta con un servicio de traslado a y desde el aeropuerto (te recogen en coche y te llevan en barca privada) por 1600 THB por trayecto, como no tenemos ganas de complicarnos hemos decidido reservarlo también y olvidarnos de andar regateando en destino por ahorrar unos baths… Y por último, para las dos noches que nos quedaran al final del viaje en Bangkok, hemos cogido el Happy 3 (en habitación doble deluxe y con piscina) por 4600 THB, esta vez ubicado en la zona más cosmopolita de la ciudad y a pocos metros del tren que nos llevará al aeropuerto.

Hemos contactado con una agencia local que lleva un barcelonés afincado en Chiang Mai para 2 tours de un día, el primero nos llevará a conocer el parque natural Doi Inthanon a las afueras de la ciudad y el segundo, visitaremos un campamento de elefantes dónde podremos alimentar y bañar a los animales. Para nosotros era muy importante que de hacer alguna actividad con animales, fuera en un lugar dónde no los maltraten ni los droguen y parece que el lugar con el que trabajan cumple con esos criterios. Las excursiones, salen por unos 60€ por persona y día.

También hemos tenido que comprar un par de vuelos internos, uno para ir de Chiang Mai a Krabi (zona playa de la costa de Andaman) y otro para ir de allí a Bangkok de nuevo. Los hemos comprado con Air Asia, el primero nos cuesta 4850 THB (los dos) y el segundo 2472 THB (también los dos).

Nos gusta viajar tranquilos, así que como siempre hemos contratado el seguro de viaje con World Nomads (108€ los dos, me aplican un 5% de descuento por haber contratado otras veces con ellos) con buenas coberturas, y también pasamos por la consulta de Atención al Viajero dónde nos dieron información sanitaria del destino, y esta vez no hizo falta vacunarse de nada porque ya vamos servidos de las que nos pusimos para el viaje a Indonesia 🙂

Y por último, os traigo una novedad… ¡¡¡éste será nuestro primer viaje con mochila!!! Si, nosotros que siempre vamos con maleta hasta a bordo de un klotok en Indonesia, que somos de los de “no sin mi Roncato”…, hemos decidido que para el tipo de viaje que tenemos pensado iremos más cómodos con mochila. Así que nos hemos comprado unas de 44 y 40 L en las que esperamos que nos quepa lo imprescindible para los 15 días de viaje, eso sí, la idea es lavar ropa en destino aprovechando que el país es barato y se presta a ello. Y sobretodo evitar tener que facturar maletas en los múltiples vuelos que tomaremos (tienen medidas de equipaje de mano) y poder saltar sin problemas al agua si es necesario para bajar de la barca que nos lleve a Railay 😛

Y con todos los preparativos, novedades, y unas ganas terribles ya… solo falta esperar a la hora del embarque. ¿Nos acompañas una vez más? 😀